navigatie
Close article

3 million Euro in European support for groundbreaking research into self-healing robots

Posted on

Nederlandse versie onderaan.

VUB, University of Cambridge, ESPCI, Empa and SupraPolix receive 3 million Euro in European support for groundbreaking research into self-healing robots

This support is provided in the framework of the "Future & Emerging Technologies" programme of the European Union.

Robots are playing an increasingly bigger part in our daily life and work. Over the next three years, researchers from the Vrije Universiteit Brussel, University of Cambridge, École Supérieure de Physique et de Chimie Industrielles de la ville de Paris (ESPCI-Paris) and Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa) will be working together with the Dutch Polymer manufacturer SupraPolix on the next generation of robots: (soft) robots that ‘feel pain’ and heal themselves. The partners can count on 3 million Euro in support from the European Commission.

Soon robots will not only be found in factories and laboratories, but will be assisting us in our immediate environment. They will help us in the household, to reduce our workloads and to make our lives safer. Robots will work side-by-side with us and it is important that this is done in a safe way. In order to enable manipulation of fragile objects with dexterity and to guarantee people’s safety, many next generation robots are built from flexible materials. Because they are soft, they can’t hurt people. But this, at the same time, means that these ‘soft robots’ are particularly vulnerable to cracks caused by sharp objects that are present all around us. The repairs which are needed to get those robots back to work often take time and are therefore very pricey.


To avoid this, the scientists will develop technologies within the new SHERO project that allow soft robots to self-heal damage. Because this repair process should not involve humans, the researchers are looking into self-healing materials to build the soft robots with. These flexible plastics can completely heal themselves when they are damaged. Imbedded functional material will assists to sense and actuate the self healing process. The ambitious goal of the European project is to create a soft robot made from a self-healing material, which can detect damage, take the necessary steps to (temporarily) heal the defect, provisionally as to complete the work in progress, or more completely during the service operation.


This prestigious project is led by the University of Brussels (VUB) with a team of scientists of the robotics research centre Brubotics and the polymer research lab FYSC. Prof. Vanderborght, managing the project, explains:

“We are obviously very pleased to be working on the next generation of robots. Over the past few years, we have already taken the first steps in creating self-healing materials for robots. With this research we want to continue and, above all, ensure that robots that are used in our working environment are safer, but also more sustainable. Due to the self-repair mechanism of this new kind of robots, complex, costly repairs may be a thing of the past."

Dr Thomas George Thuruthel, Research Associate in Soft Robotics Sensing and Self-Healing at the Department of Engineering, University of Cambridge:

“We will be using machine learning to work on the modelling and integration of these self-healing materials, to include self-healing actuators and sensors, damage detection, localisation and controlled healing. The end goal is to integrate the self-healing sensors and actuators into demonstration platforms in order to perform specific tasks.”

Empa in Switzerland will focus on new flexible sensors and actuators, which can be embedded into the self-healing polymers. Dr Frank Clemens, Group leader at the Laboratory for High Performance Ceramics, Empa:

"In a first step we will embed our piezoresistive soft material sensor fibres in the self-healing polymer to sense continuously the strain and to detect the region where self-healing process has to be activated. In later step other kind of sensor and actuators will be integrated, depending on the final application".

ESPCI-Paris, where the first self-healing elastomeric materials were created, participates in the project.

"We are excited to be part of this ambitious research project at the crossroads between soft matter physics, materials chemistry and information science." Soft robotics is an excellent opportunity for involving new materials".

Dr Bosman of SupraPolix:

”We feel privileged to be a partner in this consortium of Europe’s top research groups on soft robotics. We are convinced that our self-healing materials can bring this field to the next level, thereby creating value for SupraPolix, robotics, and the community at large.”

For more information, please contact:
Prof. dr. Bram Vanderborght
Brubotics and Flanders Make
bram.vanderborght@vub.be
+32 (0)486 52 29 62

Pictures/videos that can be used: https://www.dropbox.com/sh/53cf7rrfiqifd0f/AABRr7Bv3N_paZvQnFYguIEua?dl=0

 

About Future & Emerging Technologies (FET):

Maybe the visionary aspects and exploratory characteristics of FET sound like a kind of magic, but the mission of FET is actually very concrete: to convert Europe's excellent scientific knowledge and research into a competitive advantage.

It is expected that FET projects will bring about radical technological innovations through innovative collaborations between multidisciplinary science and pioneering engineering. It will help Europe to take the lead at an early stage in these promising future technology areas that are able to refresh the basis for future European competitiveness and growth, and make a difference for society over the next few decades.

 

Website of the FET SHERO project:

www.sherofet.eu

Nederlandse versie - Dutch version

VUB, University of Cambridge, ESPCI-Paris, EMPA en Suprapolix ontvangen 3 miljoen euro aan Europese steun voor baanbrekend onderzoek naar zelfhelende robots

Deze steun wordt verleend in het kader van het programma "Technologieën van de toekomst of in opkomst" (Future & Emerging Technologies - FET) van de Europese Unie

Robots spelen een steeds grotere rol in ons dagelijks leven en werk. De komende drie jaar zullen onderzoekers van de Vrije Universiteit Brussel, de University of Cambridge, L'École Supérieure de Physique et de Chimie Industrielles de la ville de Paris (ESPCI-Paris) en de Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa) samenwerken met de Nederlandse polymeerproducent SupraPolix aan de volgende generatie robots: (zachte) robots die 'pijn voelen' en zichzelf helen. De partners kunnen rekenen op 3 miljoen euro steun van de Europese Commissie.

Binnenkort zullen robots niet alleen in fabrieken en laboratoria te vinden zijn, maar zullen ze ons ook helpen in onze directe omgeving. Zij zullen ons helpen in het huishouden om onze werklast te verminderen en om ons leven veiliger te maken. Robots zullen zij aan zij met ons werken en het is belangrijk dat dit op een veilige manier gebeurt. Veel robots van de volgende generatie worden gebouwd met flexibele materialen, om fragiele voorwerpen met de nodige handigheid te kunnen manipuleren en om de veiligheid van mensen te garanderen. Omdat ze zacht zijn, kunnen ze mensen niet kwetsen. Maar dit betekent tegelijkertijd dat deze 'zachte robots' bijzonder kwetsbaar zijn voor barsten of scheuren die worden veroorzaakt door scherpe voorwerpen uit onze omgeving. De reparaties die nodig zijn om die robots weer aan het werk te krijgen kosten vaak veel tijd en zijn daarom kostbaar.

Om dit te voorkomen, zullen de wetenschappers binnen het nieuwe SHERO-project technologieën ontwikkelen waarmee zachte robots zichzelf kunnen herstellen. Omdat het de bedoeling is dat er bij dit reparatieproces geen mensen worden betrokken, zijn de onderzoekers op zoek naar zelfhelende materialen om de zachte robots mee te bouwen. Deze flexibele kunststoffen kunnen zichzelf volledig herstellen als ze beschadigd zijn. Om te kunnen voelen en het zelfherstellende proces te activeren, wordt functioneel materiaal ingebed. Het Europese project heeft de ambitie om een zachte robot te creëren van een zelfhelend materiaal, die schade kan detecteren en de nodige stappen kan ondernemen om het defect voorlopig (dus tijdelijk) te verhelpen, zodat het werk in uitvoering kan worden afgerond, of volledig te herstellen tijdens een onderhoudsbeurt.


Dit prestigieuze project wordt geleid door de Vrije Universiteit van Brussel (VUB) samen met een team wetenschappers van het onderzoekscentrum voor robotica Brubotics en het laboratorium voor onderzoek naar polymeren FYSC. Prof. Vanderborght, die het project leidt, legt uit:

"Het doet ons uiteraard veel plezier dat we aan de volgende generatie robots kunnen werken. De afgelopen jaren hebben we al de eerste stappen gezet door zelfhelend materiaal voor robots te creëren. We willen dit onderzoek verderzetten en we willen er vooral voor zorgen dat de robots die in onze werkomgeving worden gebruikt veiliger, maar ook duurzamer zijn. Dankzij het zelfreparatiemechanisme van dit nieuwe soort robots kunnen complexe en dure reparaties tot het verleden behoren."


Dr. Thomas George Thuruthel, onderzoeker naar 'Soft Robotics Sensing and Self-Healing' bij de afdeling Engineering van de Universiteit van Cambridge:

"Met behulp van machinaal leren zullen we werken aan de modellering en integratie van deze zelfhelende materialen, met inbegrip van zelfhelende actuatoren en sensoren, schadedetectie, en -lokalisatie en gecontroleerde herstelling. Het uiteindelijke doel is om de zelfherstellende sensoren en actuatoren in demonstratieplatforms te integreren om specifieke taken uit te voeren"


Empa in Zwitserland zal zich richten op nieuwe flexibele sensoren en actuatoren, die kunnen worden ingebed in de zelfhelende polymeren. Dr. Frank Clemens, groepsverantwoordelijke bij het Laboratorium voor Hoogwaardige Keramiek, Empa:

"In een eerste stap zullen we onze piëzoresistieve sensorvezels uit zacht materiaal in het zelfhelende polymeer inbedden om de spanning continu te monitoren en om het gebied te detecteren waar het zelfherstellende proces moet worden geactiveerd. In een later stadium zullen andere soorten sensoren en actuatoren worden geïntegreerd, afhankelijk van de uiteindelijke toepassing".


ESPCI-Paris, waar de eerste zelfhelende elastomeren zijn ontwikkeld, neemt ook deel aan het project.

"We zijn enthousiast dat we deel mogen uitmaken van dit ambitieuze onderzoeksproject waar de fysica van zachte materie, materiaalchemie en informatiewetenschap samenkomen. Zachte robotica biedt een uitstekende gelegenheid om nieuwe materialen in te zetten".


Dr. Bosman van SupraPolix:

"We voelen ons bevoorrecht om partner te mogen zijn in dit consortium van Europese toponderzoeksgroepen op het gebied van zachte robotica. Wij zijn ervan overtuigd dat onze zelfherstellende materialen dit gebied naar een hoger niveau kunnen tillen en zo waarde kunnen creëren voor SupraPolix, robotica en de gemeenschap in het algemeen."

 

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met:


Prof. dr. Bram Vanderborght.
Brubotica en Flanders Make
bram.vanderborght@vub.be
0486 52 29 62

Over technologieën van de toekomst of in opkomst (Future & Emerging Technologies – FET):

Misschien klinken de visionaire aspecten en verkennende kenmerken van FET nogal futuristisch, maar de missie van FET is eigenlijk heel concreet: de uitstekende wetenschappelijke kennis en onderzoek binnen Europa omzetten in een concurrentievoordeel.

Verwacht wordt dat FET-projecten zullen leiden tot radicale technologische innovaties door de innovatieve samenwerking tussen multidisciplinaire wetenschap en baanbrekende techniek. Het zal Europa helpen om in een vroeg stadium het voortouw te nemen, wat deze veelbelovende technologiegebieden van de toekomst betreft. Het zijn technologiegebieden die de basis voor het toekomstige Europese concurrentievermogen en de groei kunnen vernieuwen, en die een verschil kunnen maken voor de samenleving in de komende decennia.

Pictures/videos that can be used: https://www.dropbox.com/sh/53cf7rrfiqifd0f/AABRr7Bv3N_paZvQnFYguIEua?dl=0

© 2019 - Vrije Universiteit Brussel - Dept. MECH - All rights reserved